Essays / s /

Welcome to the (R)evolution

So there you have it, Canon has announced the new EOS R system, with its new RF mount. And before you ask yourself if the world needed another opinion-piece about this let me just state that before the actual launch event I was contemplating writing something similar to what you’re about to read, with roughly the same title. And then Canon actually used that at their press demo in Hawaii. So bear with me, I might be onto something. :)

Canon EOS R, the dawn of a new age. :)

A lot of people are bummed about the camera lacking a second card slot, or the fact that 4K video is cropped pretty heavily or that the “eye tracking AF” is only available when paired with “one shot AF”. Or the lack of in-body image stabilization. Let me just remind you this, which should be pretty obvious: it’s the first camera in the system. Canon has announced they’re committed to mirrorless and they’re going to give it everything they’ve got. Just have a little patience. From what I can imagine, I believe those are limitations of processing power or maybe they would have required active cooling, which isn’t an option. But I’m willing to bet they’ll have the new EOS-1D X Mark III and the (tentatively named) “EOS RX” in time for the 2020 Tokyo Olympic Games. I’m hoping they’ll treat the RX like a 1-series camera——large proprietary battery, integrated vertical grip, high fps, the works.

The R is a good introduction —— I’m more interested in what will follow, and let me speculate a bit on that. I’m positive Canon will want to up everything Nikon and Sony are doing. There will most likely be a (tentatively named) “EOS Rs” with 50+ megapixels resolution, better dynamic range than the “old” 5Ds, probably another one for video with ~24 megapixels, (tentatively named) “EOS RC” with 10-bit 4:2:2 C-log recording internally, global shutter, full sensor readout, anything you guys want and the R wouldn’t deliver on day one. Eventhough that feels like wishful thinking now, it’s only logical the system will evolve along those lines.

I think Canon will keep producing lenses for all four mounts (at least for the next ten years): EF, EF-S, EF-M, and RF. There is never going to be a cropped “RF-S” mount (but you can use EF-S on the EOS to R adapter and voilá, cropped camera!). But for those of us who will commit to this I see pretty exciting times ahead.

The new mount makes it easier to create much brighter lenses. Take a look at two of the introductory ones: RF 50mm f/1.2L, 28–70mm f/2L. Yes, we’ve had the 50mm f/1.2 on the EF mount for quite some time, and there was also an f/1 produced a while ago but the 28–70mm f/2? And let’s speculate on this aspect considering that Canon has been killing it in optical quality lately. Times have changed since “f/8 and be there!” made sense. The zeitgeist is people prefer as much bokeh as they’re able to get. The new lenses can and will be sharp and contrasty even wide open à la Sigma Art. The new real-time lens optimizer that’s built into the firmware will make a big difference in the viewfinder too, considering it will mitigate vignetting and distortion.

When I bought into the Canon EF system 15 years ago I did it because it was the one with the most lens options — and I’m not saying just half-thought ones, like f/4.5–6.3 zooms. You had the option of getting a 70–200mm constant-aperture lens in three flavors: f/2.8, f/4 and f/2.8 stabilized! And just a couple years later an f/4 stabilized. And all were “L”-grade glass. You couldn’t get that from Nikon. Canon had two “L” ultra-wide-angle zooms, and most importantly, affordable long “L” primes —— 300mm f/4L IS USM and the 400mm f/5.6 USM. No such options were available from Nikon. Third party manufacturers Sigma and Tamron were mostly busy inventing 18–400mm all-in-one lenses at the time.

I’m just having a ball thinking what could be theoretically possible with this new RF mount. Have you noticed that the front element of the new RF 50mm f/1.2L lens is much smaller than the front element of the EF 50mm f/1.2L? There is just a question of time until a 50mm f/0.9 will debut; maybe even brighter. As is an 85mm f/1 and 100mm f/1.2. Lenses that seemed crazy a while ago are now possible —— 24mm f/1, 14mm f/1.4? It might take some time before you wrap your head around those. But crazy and out-of-this-world ideas as they might seem now, they’re definitely going to be real-world crazy-expensive. But photographers have been subjected to this over the past half-century —— this is the new normal.

Just a quick mention, the new control ring on the lenses is going to be revolutionary (that word again). And what about the fact that you can retrofit this on any EF lens when mounted on the adapter? Pure genius. I can’t believe Nikon haven’t thought of this given a blank slate for the new Z mount.

The question will inevitably come up regarding third-party lenses and I am completely speculating but I believe communication between camera and lens is encrypted, so good-bye third-party lenses. In 1986, when Canon introduced its all-electric EF mount, public-key encryption hadn’t been invented and nobody imagined photography would get so… popular. I reckon Canon will want to sell a lot of glass to make up for lost profits.

So, to wrap things up, here’s what I’d want from a future flagship mirrorless, Canon:

- 18–19+ stops dynamic range;

- 10fps continuous-AF with eye-tracking;

- no lag and no freeze-frame in the viewfinder when shooting continuously;

- horizontally and vertically-sensitive touch-bar for selecting AF zones, with acceleration support, just like a computer mouse;

- less rolling shutter;

And of course, dual cards! :)

Fotografia perfectă pentru gama de modele BMW X

București. BMW România a invitat într-o competiţie patru fotografi auto cu experienţă pentru a realiza imaginea perfectă cu gama de modele BMW X. Este al doilea an consecutiv când o fotografie realizată local va sta la baza unei campanii publicitare. În plus, imaginile produse vor fi baza unei serii de expoziţii simultane în toate reprezentanţele BMW din ţară.

Familia de modele BMW X este cea mai importantă pentru vânzările mărcii în România, în prezent două din trei modele BMW livrate local fac parte din această gamă. Modelele BMW X au câştigat publicul adăugând la atributele specifice modelor SUV, un nivel de performanţă dinamică de neegalat, bazat pe sistemul inteligent de tracţiune integrală BMW xDrive. BMW are o istorie specială în a dezvolta noi categorii de modele în acest segment. Cu fiecare lansare, modelele BMW X au marcat premiere şi au deschis noi teritorii în piaţă.

În iarna acestui an, BMW România a iniţiat o competiţie de fotografie, în căutarea unei imagini perfecte cu gama de modele BMW X. Au fost invitaţi să participe în proiect patru din fotografii români cu experienţă în domeniul auto, care au semnat colaborări cu multe dintre publicaţiile autohtone importante în domeniu: Bogdan Paraschiv, Ciprian Mihai, Dragoş Savu şi Ovidiu Tăbăcaru. Obiectivul a fost obţinerea unui cadru care să alăture toate modele BMW X1, BMW X3, BMW X4, BMW X5 şi BMW X6. Decorul ales a fost unul de munte, în zona Cheile Grădiştei – Râşnov – Predeal, pe timp de iarnă, care să evidenţieze posibilităţile off-road ale maşinilor şi calitatea tracţiunii integrale BMW xDrive. În acelaşi timp, automobilele au trebuit să rămână pe şosea, pentru că acesta este mediul care scoate în evidenţă calităţile dinamice ale unui model BMW.

Dacă anul trecut Ciprian Mihai semna fotografia câştigătoare, acum Ovidiu Tăbăcaru a realizat imaginea care a fost aleasă intern pentru a fi folosită în viitoarele campanii ale mărcii în acest an. „A fost imaginea care ne-a inspirat cel mai mult. Încadrarea ne-a făcut să ne gândim la atleţi care tocmai pleacă din block-start-uri şi imaginea în ansamblu dovedeşte mult dinamism. Sunt evidente cele două calităţi speciale ale modelelor X – performanţă pe şosele şi siguranţa că poţi depăşi toate încercările pe care drumul ţi le aduce în faţă, chiar şi pe timp de iarnă”, explică Nina Brătfălean, marketing manager BMW, alegerea făcută.

Dacă imaginea câştigătoare va fi folosită într-o campanie de comunicare a mărcii, celelalte fotografii vor fi prezentate pasionaţilor pe pagina de Facebook BMW România, dar şi într-o serie de expoziţii simultane în toate showroom-urile BMW din ţară, începând cu luna martie.

„Admir de multă vreme mulţi fotografi profesionişti români şi îmi reconfirm aprecierea pentru lucrările lor deseori, atunci când văd revistele auto şi de lifestyle. Cred că avem câteva talente care ar trebui să iasă în faţă şi să devină (mai) recunoscute. Anul acesta BMW aniversează 100 de ani de existenţă a companiei şi ne-am dorit să cream un proiect propriu local cu best-seller-ele BMW. Aşa am ajuns la şedinţa foto cu cinci modele BMW, gama X: BMW X1, BMW X3, BMW 4, BMW X5 şi BMW X6. Am invitat patru fotografi, le-am pus la dispoziţie modelele, le-am prezentat un mic brief şi ei au pornit la drum. Rezultatul muncii şi al creativitatii lor este minunat. Pe unele dintre imagini le vom folosi în campaniile noastre viitoare print, OOH si online, oferind credit şi recompensând fotograful câștigător. Considerăm potrivit să aducem toate fotografiile în expoziţii în toate showroom-urile BMW din ţară, mulţumindu-le si admirându-le in acest fel munca si talentul.

Ovidiu Tăbăcaru este un fotograf originar din Brașov, venit la studii și apoi stabilit în București. După trei ani în care a învăţat, a experimentat și şi-a căutat stilul, primul proiect ca profesionist l-a început în anul 2003, când s-a alăturat echipei agenţiei foto “Freelancer” și unde și-a făcut adevărata școală în următorii patru ani. Pasiunea sa pentru fotografie este egalată doar de cea pentru muzică progresivă și cinematografie.

De mai bine de șapte ani fotografiază pentru AutoBild România dar are în portofoliul său de profil și colaborări în trecut cu revistele AutoExpert,, AUTOCAR, De Teren, Motor Xtrem, Audi Magazine și Supercar.

„Provocarea într-un astfel de proiect stă în găsirea unor locuri de fotografiere care să facă cinste acestei mărci, al cărui fan sunt de când am văzut prima oară un 850CSi, copil fiind.

Deși am fost patru fotografi prezenţi în aproximativ aceleași locuri, imaginile create sunt suficient de diferite că să evidenţieze viziunea fiecăruia dintre noi.

Pentru că îmi plac fotografiile cât mai naturale, în cele două imagini doresc să prezint familia X încrezătoare, fără multe dintre efectele speciale tipic abordate de fotografia publicitară.

Conceptual cel mai aproape mă simt de modelul X5, pe care l-am avut în obiectiv în unsprezece ocazii până în prezent. Soluţia deschiderii portbagajului din două bucăţi face deliciul meu de fiecare dată, mai ales când am nevoie de o masă de lucru rapid, aflat fiind pe teren.”

Best of Project 365 / 2014, partea a doua

Best of Project 365 / 2014, partea întâi

Prima parte a anului mi-a oferit nesperat de multe momente de reală bucurie.

Motorsport în anii Freelancer

Între anii 2003 și 2006 am avut privilegiul de a face parte din legendara echipă Freelancer, supranumită și "echipa portocalie".

Fotografii agenţiei Freelancer se ocupau pe cât posibil cu crearea unor imagini "năpraznice" de la competiţiile de motorsport la care erau trimiși în misiune.

Tatăl agentiei, fotograful Dan Beșliu, a reușit ani buni să atragă și să motiveze o întreagă echipă de pasionaţi ai fotografiei de sport, ai mașinilor și curselor. O echipă (și nu pot rosti prea des cuvântul) alături de care eu am învăţat mai mult decât îmi place să recunosc.

Zece dintre fotografiile mele preferate pe care le-am facut împreună în acești ani vi le ofer azi spre delectare.